Watt_James

Il y a 250 ans, James Watt déposait le brevet de son condenseur séparé. Certes, depuis, d’autres brevets ont vu le jour. Cependant, rares sont ceux inscrits au panthéon des inventions qui ont révolutionné le monde : ce qui est bien le cas du condenseur séparé, dont le principe continue aujourd’hui à être utilisé dans les centrales électriques modernes pour produire de l’électricité ! Revenons il y a plus de deux siècles en arrière. Un jeune ingénieur écossais du nom de James Watt s’attelle à la réparation d’une machine à vapeur, un modèle de Thomas Newcomen. Il remarque que la consommation de vapeur est très importante, et que le refroidissement du cylindre, du à la condensation de la vapeur, est nuisible au rendement. Réfléchissant à la manière de minimiser les pertes d’énergie, il met au point le condenseur séparé, auquel il ajoute une pompe pour réinjecter l’eau dans la chaudière de la machine à vapeur. Machine encore d’actualité dans les centrales électriques d’aujourd’hui, à ceci près que des turbines à vapeur ont remplacé les pistons dans les moteurs à vapeurs !